Biathlon - Birnbacher siegt im Sprint in Hochfilzen

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Andreas Birnbacher hat den deutschen Biathleten den ersten Weltcupsieg des vorolympischen Winters beschert. Der 31-Jährige setzte sich im österreichischen Hochfilzen im Sprint dank einer fehlerfreien Schießleistung durch und hatte im Ziel nach zehn Kilometern 0,4 Sekunden Vorsprung vor Weltmeister Martin Fourcade aus Frankreich, der sich einen Fehler leistete. Für Birnbacher war es der fünfte Weltcupsieg seiner Karriere. Auf Rang drei landete der Slowene Jakov Fak (13,7 Sekunden Rückstand/1 Fehler).

"Im Sprint habe ich nicht unbedingt mit einem Sieg gerechnet. Ich bin wahnsinnig glücklich, weil es mir die beiden letzten Tage eigentlich nicht so gut ging", sagte Birnbacher, in der Vorsaison Dritter im Gesamtweltcup: "Hochfilzen ist fast meine Heimat, deswegen fühle ich mich hier sehr wohl, und das gibt mir zusätzliche Motivation. Ich war voll in meinem Schießfluss drin."

Birnbacher, der zum ersten Mal überhaupt im Sprint triumphierte, schaffte sich mit dem Sieg auch beste Voraussetzungen für das Verfolgungsrennen über 12,5 km am Samstag (12.45 Uhr/ZDF). Doch Fourcade, der Gesamtweltcupsieger der Vorsaison, kündigte trotz des knappen Rückstands bereits Revanche an: "Herzlichen Glückwunsch an Andi, aber am Samstag werde ich wieder vorn sein."

Zweitbester Deutscher wurde Erik Lesser (Frankenhain/40,8 Sekunden Rückstand/1 Fehler) auf Rang 14. Florian Graf (Eppenschlag/1:01,1/0) landete auf Platz 31. Benedikt Doll (Breitnau/1:04,7/2), der nach dem Karriereende von Dreifach-Olympiasieger Michael Greis kurzfristig in die Mannschaft gerutscht war, zeigte eine ordentliche Vorstellung und landete auf Rang 35. Ex-Sprintweltmeister Arnd Peiffer (Clausthal Zellerfeld/1:13,6/1) kam nach Problemen in der Loipe nur auf Rang 40, Simon Schempp (Uhingen/1:46,6/1) schaffte es auf Platz 52.

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