Basketball - Ohlbrecht schafft Sprung in die NBA

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Basketball-Nationalspieler Tim Ohlbrecht hat es geschafft. Der 24 Jahre alte Center unterschrieb am Montag beim NBA-Klub Houston Rockets. In Houston erhält der Forward einen Vertrag bis zum Saisonende mit der Option einer Verlängerung um zwei Jahre. Das gab Rockets-Manager Daryl Morey bekannt. Neben Superstar Dirk Nowitzki und Chris Kaman ist Ohlbrecht damit aktuell der dritte deutsche Profi in der stärksten Liga der Welt.

"Ich habe es geschafft! Kann es kaum glauben. Mein Traum ist jetzt Realität. Danke an alle, die mich auf meinem Weg unterstützt haben!", schrieb Ohlbrecht auf der Internet-Plattform Instagram und nahm nach Bekanntwerden des Deals schon zahlreiche Glückwünsche entgegen. "Gratulation an Tim Ohlbrecht. Sich durch die D-League zu kämpfen, ist verdammt schwer. Riesen Respekt. Willkommen in der NBA", twitterte Nowitzki. "Lebe Deinen Traum", schrieb unter anderem sein Nationalmannschaftskollege Jan-Hendrik Jagla.

Auch Bundestrainer Frank Menz freute sich für seinen Schützling: "Es zeugt von großem Willen und Ehrgeiz, den harten Weg durch die D-League zu gehen. Er musste sich richtig durchbeißen und sich jeden Tag beweisen - und das in einem Team, in dem eigentlich jeder Spieler nur für seine Statistiken spielt."

Am Sonntag kommt es in Dallas womöglich zum ersten Aufeinandertreffen von Ohlbrecht mit Nowitzki und Kaman, wenn die Rockets als direkter Rivale um einen Play-off-Platz bei den Mavericks gastieren. Der Liganeuling hat gute Chancen, mit seinem neuen Team die Play-offs zu erreichen.

Ohlbrecht spielt seit dem vergangenen November in der NBA-Entwicklungsliga für die Rio Grande Valley Vipers, das Farm-Team der Rockets. Für die Vipers hat der 2,10 m große Hüne 32 Spiele absolviert, davon 29 als Starter. Im Schnitt kommt der gebürtige Wuppertaler auf 13,4 Punkte und 7,4 Rebounds. Ohlbrecht hatte bereits 2010 einen Versuch unternommen, es in die NBA zu schaffen, wurde im Draft aber von keinem Klub ausgewählt.

In der Bundesliga war Ohlbrecht zwischen 2006 und 2012 für die Bayer Giants Leverkusen, Brose Baskets Bamberg, Telekom Baskets Bonn und die Frankfurt Skyliners aktiv. An der Seite von Nowitzki nahm er unter anderem an den Olympischen Spielen 2008 in Peking teil und bringt es aktuell auf 84 Länderspiele. Im Sommer will er mit dem Nationalteam bei der EM in Slowenien antreten.

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